MINERALS IN THE MAKING

My 2020 will be all about affordable art! My first affordable art series are my Minerals. In this blog I will tell you the story behind the minerals and it shows the minerals in the making . If you want to learn more about them you can check out this page. Or visit my online store and get to know all the details.

minerals in the making affordable art the fran zone 2020

WHY MINERALS?

First of all: minerals stand for grounding and good foundations. So in my opinion they are a perfect way to start the new year. But when I started drawing them I didn’t even know that! I started working with minerals because they fascinate me. It’s their ability to contain a whole universe of intricate details. They are like small worlds full of sky scrapers, mountain rigs, rivers, rocks, wavy seas and bending roads.

They reminded me of the moss colonies of Alma Whittaker in The Signature of All Things, by Elizabeth Gilbert. I read The Signature of All Things while on summer ‘working’ holiday in Spain. Little did I know that that book would be the starting point of so many different things! It gave me inspiration to start studying again.

I’ve always been interested in the nature of the world. As a child I devoured every single book I could lay my hands on that had something to do with geography, cosmology or the weather, vulcanos and plate tectonics. When I was 9 I did my speech at school about tsunamis. I just loved that word so much. For me it felt like a mythological phenomenon and I wanted to know all about it. (Of course I didn’t really grasp the scope of it’s devastation because I couldn’t found any information about recent tsunamis back then. It wasn’t until 2004 when I fully understood the magnitude of it.)

STUDYING THE UNIVERSE

And as I started studying these great natural phenomenons again I was struck by a very real urge to learn more. As in: for real. So I bought The Feyman lectures on Physics, lent all books by Richard Dawkins at my local library, downloaded Darwin, got the biology handbook from my brother and I started studying. It’s been 4 months now and I feel like that kid again, immersed in planetary alignment and earthly plate tectonics.

But something happened then the ring did not intent. (Sorry, when I start a sentence like one out of the Lord of the Rings script it’s very hard for me not to give in to it…) Again.

But something happened then that I didn’t expect: while I was studying all these large subjects I couldn’t get myself to keep painting all these large canvasses. It’s like I needed to balance it out with small artworks. Very small artworks, the size of a postcards. And not only small in size, but also small in scope.

The minerals became the subject. Very small objects. Objects I could cope with. And as I said: first I thought it was about balancing it out. Studying large subjects, drawing small ones. But then I remembered Alma and her moss colonies. And her way of looking at them as if they were large moss universes. And it suddenly made total sense. There I was: studying the universe and creating universes of my own.

WORK IN PROGRESS

While working on the different minerals I made some pictures to record my process. I have put them all in chronological order for you. So you can watch the minerals as they come to be.

From top to bottom you can see: Wulfenite, Quarts, Sliced Mineral, Amethyst, Malachite, Calcite, Celestine and Autunite in the making.

MINERALS TIME LAPSE

While I was working on Celestine I also made a short time lapse video:

HENRI MATISSE AND HIS ART OF JOIE DE VIVRE

Henri Matisse (1869-1954) is a French painter and one of the most important modernists. He was an early Fauvist, French for ‘wild beast’, because of his wild brush strokes, intense color combinations and his abstract representation of reality. He is also known for his paper collages and his flowing organic forms.

It goes to show, Matisse is my kind of guy. That is why I am starting this new series of blogs about artists who inspire me with Henri Matisse. The man who portrayed unbridled joy of life. (Scroll down for Dutch and more images).

Henri Matisse, De Dans (1910)
Henri Matisse, The Dance (1910)

You might also like: The MacDonald Sisters founders of the Glasgow School

UNLEASH THE BEAST WITHIN

The fauvists were the wild beasts of modern art. Because of their painting techniques and use of color. Matisse (autocorrect sticks with ‘mayonnaise’ 🙂 can’t be bothered with details. He works bold, fast, sketchy and accurate. He uses large brushes on long sticks. Almost to make sure that it is impossible for him to paint details.

PAINTING IN PYJAMAS

Matisse works like a maniac. He maintains a strict work schedule and, as a result, has a huge output and a large oeuvre. He simply loves painting the most. When his health deteriorates, he paints in bed in pajamas.

Henri Matisse making cut-outs in bed
Henri Matisse making cut-outs in bed

BOLD SKETCHES AND LARGE BRUSHES

In other words: details are for wimps, haha! Matisse, while standing, painted on paper lying on the floor. For this he used a brush that was attached to a long stick. In that way it was impossible for him to go into detail. And it made his brush strokes large and energetic.

Henri Matisse using a large brush on a stick to paint with
Henri Matisse using a large brush on a stick to paint with

HENRI MATISSE

If I had to choose one artist as inspiration, I would choose Henri Matisse. I am a big fan of his work, of his vision and of the energy that speaks from all his colors and shapes. The first time I saw his ‘The Dance’, the pure joy of life on the canvas went straight through my heart. The only one ever succeeded in doing that again was Picasso with Les demoiselles d’Avignon. A special detail is that Picasso painted Les demoiselles d’Avignon in response to Matisses ‘Bonheur de vivre’ (‘Joy of Life’). But I will tell you more about that in a next blog!

HENRI MATISSE IN MUSEUMS

If you’re interested in Matisses art, you can visit the Matisse museum in Nice. The Museum l’Orangerie in Paris also holds a large part of his work.

In the Netherlands, the Hermitage in Amsterdam has its own Matisse room. Furthermore, in 2022 it will show the exhibition ‘Matisse and Picasso’, about these two masters, friends and rivals. When I read this I did a little dance of joy myself!!

But luckily in the Netherlands we don’t have to wait until 2022! This summer the Dordrechts Museum shows the exhibition ‘Pioneers of modernism’. This exhibition runs from May 16 to September 27. Be there or be square!

Collage of Matisses work by Stedelijk Museum
Collage of Matisses work by Stedelijk Museum.

You might also like: Gertrude Jekyll holistic landscape architect

HENRI MATISSE : LEVENSVREUGDE IN DE KUNST

Henri Matisse (1869-1954) is een Franse schilder en een van de belangrijkste modernisten. Hij was een vroege Fauvist, Frans voor ‘wild beest’ vanwege zijn wilde penseelstreken, heftige kleurcombinaties en zijn abstrakte weergave van de werkelijkheid. Hij is ook bekend van zijn papiercollages en zijn vloeiende organische vormen.

Je hoort het al, Matisse is een man naar mijn hart. Daarom start ik deze nieuwe serie blogs over kunstenaars die mij inspireren met Henri Matisse. De man die ongebreidelde levensvreugde verbeeldde.

UNLEASH THE BEAST WITHIN

De fauvisten waren de wilde beesten van de moderne kunst. Vanwege hun schildertechnieken en kleurgebruik. Matisse (autocorrect maakt er steeds mayonaise van 🙂 ) is sowieso niet van de ieniemiene details. Hij werkt groot snel, schetsmatig en trefzeker. Hij gebruikt grote penselen aan lange stokken. Bijna om te zorgen dat hij hoe dan ook géén details kan gaan schilderen.

Henri Matisse, Blue Nude (1952)
Henri Matisse, Blue Nude (1952)

SCHILDEREN IN PYJAMA

Matisse werkt als een malle. Hij houdt er een strikt werkschema op na en heeft mede daardoor een mega output en een gigantisch oeuvre. Hij houdt gewoon het meest van schilderen. Als zijn gezondheid veslechtert, schildert hij in bed in pyjama.

GROTE SCHETSEN EN LANGE PENSELEN

Oftewel: details zijn voor watjes, haha! Matisse schilderde staand op papier dat op de grond lag. Hiervoor gebruikte hij een kwast die was vastgemaakt aan een lange stok. Op die manier was het voor hem onmogelijk om in detail te treden. En waren zijn penseelstreken groot en energiek.

Henri Matisse, Violet leaf on orange background
Henri Matisse, Violet leaf on orange background

HENRI MATISSE

Als ik één kunstenaar zou moeten kiezen als inspiratie, dan kies ik Henri Matisse. Ik ben groot fan van zijn werk, van zijn visie en van de energie die uit al zijn kleuren en vormen spreekt. De eerste keer dat ik zijn ‘De dans’ zag, ging de pure levensvreugde op het doek dwars door mijn hart. De enige die dat daarna ooit nog gelukt is, is Picasso met Les demoiselles d’Avignon. Bijzonder detail is dat Picasso Les demoiselles d’Avignon schilderde als antwoord op Matisses ‘Bonheur de vivre’ (‘Levensvreugde’). Maar daar zal ik je meer over vertellen in een volgend blog!

background date palm painting The Fran 2019 Hortus by Night collection
Background of my Date Palm painting, part of the Hortus by Night collection, 2018.

MUSEA MET HENRI MATISSE

In Nederland komt de Hermitage in Amsterdam in 2022 met de tentoonstelling ‘Matisse en Picasso, over deze twee meesters, vrienden én rivalen.’ Toen ik dit las deed ik een vreugdedansje door de woonkamer!! De Hermitage heeft sowieso standaard een hele kamer vol kunst van Matisse.

Maar gelukkig kun je ook al eerder genieten van Henri Matisse en het modernisme. Deze zomer in het Dordrechts Museum kun je de tentoonstelling ‘Pioniers van het modernisme’ bekijken. De expositie loopt van 16 mei tot 27 september. Be there or be square!

HORTUS MAGAZINE X THE FRAN ZONE

Happy New Year! I hope you had a wonderful holiday season. And I wish you a very happy, creative, and colourful 2020! My holiday started the best way imaginable when I found the Hortus Magazine in my mailbox with my very first editorial!

The Hortus Magazine is only printed for friends of the Hortus. But I got you covered! You can read the article here in English (scroll down for Dutch version).

You might also like ‘Hortus by Night Autumn collection’

hortus magazine 2019 the fran zone editorial

Hortus Magazine editorial

Our garden is an inspiration to many of our visitors. We are of course very proud of that. Last fall Francine Orsel surprised us. She created something beautiful and wanted to give the Hortus something back. Read her story here:

“I am Francine Orsel, or The Fran. I paint and draw energetic, organic patterns and print them on scarves, pillows and fabrics. This way I create a colorful, relaxed, botanical universe. My most important source of inspiration are botanical gardens worldwide. Visiting a botanical garden has been a constant in my vacations for years. Through the years I was lucky enough to visit the gardens in Edinburgh, Glasgow, Logan, Berlin, Caen, Marrakesh and Barcelona.

It may sound like an exaggeration, but my ideal world is a botanical garden. Where every plant, every tree gets the perfect amount of space and attention to become the best version of itself. Where it can grow in good soil. And where the growth and flowering of one does not stand in the way of the other. That is what I wish for people – and women in particular: to grow into the best version of yourself. Are you a rhododendron? Then don’t be pruned back to a narrow back garden variant, but take up your space just like the rhododendrons in Logan and bloom all the way!

My colorful scarves and pillows with botanical patterns are like an invitation: take good care of yourself. Treat yourself on a place that suits you and surround yourself with the relaxed atmosphere of botanical colors and shapes. The Hortus by Night scarves also add the fairy-tale-like aspect of mysteriously lit plants and trees. To remind every woman: in a different light there are so many beautiful things to discover!

Hortus by Night winter collection 2019 the fran zone

Sponsorship

Last winter’s Hortus by Night gave me a lot of inspiration for my work. Within three months of my visit my art studio was filled with twelve new paintings. These paintings are the basis of the scarf and pillow designs from my fall / winter collection.

I am very fond of the Hortus. It is the first botanical garden that I have ever visited and old love is not forgotten. So when I read about the renovation of the Three-climate greenhouse, I wanted to contribute to that. That is why I came up with a sponsor campaign: for every Hortus by Night scarf sold, I donate 20 euros to the Three-climate greenhouse. I donate 10 euros for each Hortus by Night cushion sold.”

You might also like: Giant Bamboo design, the bestseller of the season

Become a friend yourself

If you are a botanical garden lover like me, you can become a friend of the Hortus. Or of another botanical garden near you for that matter. Supporting them is a great way to uphold botanical diversity and education about the world of nature.

Or you can order a Hortus by Night scarf or cushion. Check out the autumn collection and the winter collection.

Hortus Magazine artikel Nederlands

Regelmatig laten bezoekers ons weten hoe geïnspireerd ze raken door onze tuin en collectie. Uiteraard zijn wij apetrots als we dat horen. In het najaar van 2019 werden we verrast door Francine Orsel, die de Hortus iets moois wilde teruggeven. Ze vertel zelf haar verhaal.

Ik ben Francine Orsel, oftewel The Fran. Ik schilder en teken energieke, organische patronen die ik laat printen op sjaals, kussens en stoffen. Op die manier creëer ik een kleurrijk, ontspannen, botanisch universum.

Mijn belangrijkste inspiratiebron zijn botanische tuinen wereldwijd. Het is al jaren vaste prik; als we ergens op vakantie zijn en er is een botanische tuin in de buurt, dan moet en zal ik die bezoeken. Zo heb ik al het geluk gehad de tuinen in Edinburgh, Glasgow, Logan, Berlijn, Caen, Marrakesh en Barcelona te kunnen bekijken.

You might also like: Silver Fir design – the Fran’s favourite 🙂

Mijn ideale wereld is een botanische tuin

Het klinkt misschien overdreven, maar mijn ideale wereld is een botanische tuin. Waar elke plant, elke boom de ruimte en aandacht krijgt om de beste versie van zichzelf te worden. Om te groeien in goede grond. En waar de groei en bloei van de één die van de ander niet in de weg staat. Dat is wat ik mensen – en vrouwen in het bijzonder – ook toewens. Om te groeien tot de beste versie van jezelf. Ben je een rhododendron? Laat je dan niet terugsnoeien naar een smalle achtertuinvariant, maar neem net als de rhododendrons in Logan je ruimte in en bloei tot grote hoogte!

Mijn kleurrijke sjaals (maar ook de kussens) met botanische patronen zijn daarvoor de uitnodiging: zorg goed voor jezelf, trakteer jezelf op een plek waar jij tot je recht komt en omring jezelf met de ontspannen sfeer van botanische kleuren en vormen. De Hortus by Night sjaals voegen daar nog het sprookjesachtige aspect van mysterieus verlichte planten en bomen aan toe. Om iedere vrouw eraan te herinneren: in een ander licht zijn er zoveel mooie dingen te ontdekken!

hortus by night autumn collection 2019 the fran zone

Sponsoractie

De Hortus by Night van afgelopen winter heeft mij enorm veel inspiratie opgeleverd voor mijn werk: binnen drie maanden na het bezoek stonden er twaalf schilderijen te drogen. Die schilderijen zijn de basis van de sjaal- en kussensdessins van mijn herfst/winter-collectie.

Het moge duidelijk zijn: ik draag de Hortus een heel warm hart toe. Het is de eerste botanische tuin die ik ooit bezocht en oude liefde roest niet. Dus toen ik las over de vernieuwing van de Drieklimatenkas wilde ik daar graag aan bijdragen. Daarom heb ik een sponsoractie bedacht: van elke verkochte Hortus by Night-sjaal doneer ik 20 euro aan de Drieklimatenkas. Van elk verkocht Hortus by Night-kussen doneer ik 10 euro.

You might also like: Arum Lily – Hortus on fire

ARUM LILY DESIGN

The Arum Lily design is part of the Hortus by Night 2019 Autumn collection. ‘Hortus by Night’ is an annual event at the Hortus Botanicus Amsterdam which I visited in January 2019. All trees and plants were illuminated by hundreds of lights in different magical colours.

From painting to pattern

The whole experience was so inspiring that I had enough ideas to paint a total of twelve paintings. These paintings became the patterns with which I have created two different collections:

The Hortus by Night 2019 Autumn collection consist of five different designs:

All five Hortus by Night designs represent a different continent. Just like a botanical garden with plants and trees from all over the world. I wanted to represent all continents in this autumn collection.

You might also like: The Hortus by Night Autumn Collection

From painting to pattern

arum lily painting the fran zone 2019

The Arum Lily design represents Europe. It’s a water plant found in ponds and other shallow waters. Maybe a bit weird to find the only water plant in the collection seemingly on fire in the painting. But hey, in art everything is allowed 🙂

This design has the most autumn forest feel of all the five Hortus by Night designs with all its yellows, oranges and browns. It’s like taking a stroll through the fallen leaves the one even brighter than the other. So autumn party vibes on!

arum lily pattern the fran zone autumn 2019 hortus by night collection

Arum Lily cashmere scarf

The Arum Lily scarf looks lit with other autumn colours like olive green, ochre and all shades of brown and orange. It’s outside adventure at its most colourful.

Order now

hortus by night collection autumn cashmere scarf the fran zone arum lily

Arum Lily satin cushions

The Arum Lily cushion turns your couch into a small autumn forest. It goes very well with grey and black furniture. But it also pops on dark red, cognac and brown sofas!

Order now

satin cushion arum lily autumn 2019 the fran zone hortus by night collection

Exclusive glass jewel by Studio Glashelder

Studio Glashelder has outdone herself with this beauty of a glass jewel. It is exclusively designed to go with the scarf. It features bronze, orange, gold and brown sparkles. Since I’ve uploaded it to my shop it has been favoured by many, so be sure to check it out!

glass jewel by studio glashelder

SILVER FIR DESIGN

The Silver Fir design is part of the Hortus by Night 2019 Autumn collection. ‘Hortus by Night’ is an annual event at the Hortus Botanicus Amsterdam which I visited in January 2019. All trees and plants were illuminated by hundreds of lights in different magical colours.

From painting to pattern

The whole experience was so inspiring that I had enough ideas to paint a total of twelve paintings. These paintings became the patterns with which I have created two different collections:

The Hortus by Night 2019 Autumn collection consist of five different designs:

All five Hortus by Night designs represent a different continent. Just like a botanical garden with plants and trees from all over the world. I wanted to represent all continents in this autumn collection.

You might also like: The Hortus by Night Autumn Collection

Silver Fir design

silver fir painting the fran zone 2019

The Silver Fir design represents Asia, but you will find firs all over the world. And firs are typical Christmas trees. And although this is definitely an autumn painting and pattern it also reminds me of a Christmas tree full of lights in different colours.

So if you’re into Christmas and love the art of decorating, giving presents or dressing up for your Christmas dinner, then this is definitely your go-to design.

silver fir design 2019 the fran zone hortus by night collection

Silver Fir cashmere scarf

The scarf looks lit with purple, lime and coral. It’s sparkling energy at its best!

And if you’re into wearing black for the holidays it’s a total winner to add to your outfit. Just put on some shiny lipstick and you’re good to go!

Order now please note: due to high demand the Silver Fir scarf is currently out of stock. It will be available again in January 2020.

Silver Fir satin cushions

Just think of this one underneath the Christmas tree. Do I need to say more. I didn’t think so 😉

Order now

kussens herfst collectie the fran zone

But, if you happen to be a notorious Christmas hater (because of reasons): don’t you worry!
 
Because like I said: Silver Fir does autumn as well as it does Christmas. The design will just adjust to your liking! And on top of that you will support the Hortus Botanicus in Amsterdam by building their new Three Climate Glasshouse. Learn more

MAJORELLE UNIVERSE @ EINDHOVEN MAKER FAIRE

The Fran Zone hosted The Majorelle Universe at the Eindhoven Maker Faire this year. And it was a blast! We had such a great time celebrating creative and innovative ideas and met wonderful new friends. Therefore I’ve come up with this ‘picture blog’. It’s for you if you want to indulge in the Majorelle Universe one more time (like I do). Or if you wasn’t able to attend you can check out our universe (or our ‘stand’ in common language).

You might like this as well: The Majorelle Collection

EXPERIENCE THE MAJORELLE UNIVERSE

The idea behind our stand was to let visitors really ‘Experience Majorelle’. So we designed a Majorelle Universe full of vibrant colours and exotic patterns. A universe to engage, a universe to be at ease. As well as a universe to get inspired and to escape to. With soft cushions, shiny scarves, green plantes and a wonderfully warm carpet. The carpet was a huge success because people (and especially kids) wanted to feel it, sit on it, lie on it and basically just be somewhere else for a little while.

SPARKING CREATIVITY

In addition, another purpose of our attendance was sparking creativity! Therefore we wanted to inform interested visitors. Especially about the possibilities of printing your own designs on all sorts of fabric. From scarves to cushions, from carpets to fashion fabrics. But also about getting inspired and translating that inspiration into art.

Visitors were also able to follow in The Fran Zone’s steps. So they could understand the process of how I work. First inspiration (Majorelle garden), then ink drawings followed by oil paintings. Then the paintings become patterns, patterns become scarves, cushions and fabrics. It was so nice to watch people going through the expo and really seeing something they hadn’t seen before. In other words: mission accomplished people!

MAJORELLE UNIVERSE PHOTOBOOTH

During the Maker Faire the Majorelle Universe was also a photobooth for everyone who wanted to take a little souvenir with them. Everyone could pick their favourite scarf or cushion before getting photographed. You can imagine how super nice it was to see how every different design spoke to different people.

And like I said: my hidden agenda was to see R2D2’s. And guess what: I also checked that box! 🙂

The Eindhoven Maker Faire was the first faire for The Fran Zone and we had a blast meeting you all, finally seeing each other face to face! And at the same time it was so wonderful to create our own Majorelle Universe and to see with our own eyes all the beauty I’ve created the past year. It was truly a very gratifying experience.

So we will be plotting something like this in 2020 for sure! In a galaxy far far away….

eindhoven maker faire logo

GERTRUDE JEKYLL: HOLISTISCHE TUINARCHITECT

[Dit artikel is onder de titel ‘Gertrude Jekyll: Britse tuinarchitecte & plant visionair’ eerder verschenen in de zomereditie van The Fran Magazine 2019.3]

Gertrude Jekyll (1843-1932) was een Engelse tuinarchitecte, plantenkweekster, schrijfster, fotografe en kunstenares. Ze ontwierp meer dan 400 tuinen en was de eerste tuinarchitect die uitging van een ‘totaalbeleving’ bij haar ontwerpen. Ze schreef meer dan 1000 artikelen voor tijdschriften als Country Life en The Garden.

Zegt het verschil tussen klassieke Franse en Engelse tuinen je iets? Franse tuinen zijn ontworpen zoals die van Versailles: imponerend, symmetrisch en met een hoog maakbaarheidsgehalte in de vorm van fonteinen en gefiguursnoeide struiken. Terwijl Engelse tuinen onder invloed van de romantiek natuurlijker ontworpen zijn, minder overzichtelijk, vol met onverwachte paadjes en waarbij er met de plantkeuze gedacht is aan vlinders, bijen en andere insecten. Die Engelse kant van het verhaal, die hebben we te danken aan Getrude Jekyll.

GERTRUDE JEKYLL: HOLISTISCHE, BOTANISCHE VISIONAIR

Jekyll gebruikte het impressionisme en haar eigen kennis als schilder bij het bepalen van welke planten elkaar versterken op het gebied van kleur en geur. Haar borders met winterharde vaste planten zijn legendarisch in de tuinarchitectuur. Jekyll ontwierp alles vanuit de plant: die moest zo goed mogelijk tot zijn recht komen om de tuinervaring zo fantastisch mogelijk te laten zijn. En dat was precies tegenovergesteld aan de visie van de Franse tuinarchitecten, die de natuur wilden onderwerpen aan de superieure visie van de mens.

Jekyll vond het centraal zetten van de plant zo’n belangrijk uitgangspunt dat ze bloemen en planten, geplukt om binnen op een vaas te zettenin de huiskamer, ook perfect tot hun recht wilde laten komen. Daarom ontwierp ze speciale glazen vazen voor verschillende boeketten. Frikking briljant als je het mij vraagt.

De totaalbeleving en sfeer in de tuin was een belangrijk aspect van alle ontwerpen van Jekyll. Geur was net zo belangrijk als kleur en kleur was net zo belangrijk als sfeer. Ze haalde alles uit de kast om de bezoeker een zo harmonieus mogelijke ervaring te geven. Jekyll werkte van totaalbeeld naar detail en weer terug.

Misschien is dit ook wat voor jou: Lente in Logan Botanic Garden

GERTRUDE JEKYLL X DE ARTS & CRAFTS

Vanuit de Arts & Crafts ideologie had ze aandacht voor vakwerk en ambacht en vanuit haar zo te zeggen holististische kijk op tuinarchitectuur verloor ze nooit het geheel en het samenspel van de elementen uit het oog. Op die manier hadden de tuinen die het dichtst bij het huis lagen het meeste detail en hoe verder de tuin van het huis lag, hoe natuurlijker en hoe ‘wilder’ het ontwerp was.

Naast tuinieren had Jekyll een voorliefde voor ambacht en vakwerk. Ze schreef een boek over de verschillende ambachten van haar generatie en maakte er meer dan 300 begeleidende foto’s bij. Daarnaast hield ze zich bezig met de geschiedenis van het alledaagse leven. Tijdens haar leven verzamelde ze een nu internationaal vermaarde collectie van traditionele huishoudelijke voorwerpen bij elkaar.

Vanaf 1881 tot aan haar dood heeft ze meer dan 400 verschillende tuinontwerpen gemaakt. Ze was eigenlijk opgeleid tot kunstschilder en voelde zich vooral aangetrokken tot het impressionisme en het werk van William Turner. Maar ze werd langzaam blind en richte zich daarom op tuinieren en tuinarchitectuur. Misschien dat vanwege haar slechte zicht ze het ook belangrijk vond dat in een tuin alle andere zintuigen aan hun trekken kwamen. Zodat je de geweldigste bloemengeuren kon ruiken, water kon horen stromen en blaadjes kon horen ritselen, verschillende texturen kon ervaren, van gras tot tegelwerk en het verschil kon voelen tussen ommuurde, warme tuinen en koudere, open tuinen waar de wind vrij spel had.

Misschien vind je dit ook interessant: De Arts & Crafts beweging

SAMENWERKING MET EDWIN LUTYENS

Samen met Edwin Lutyens is Jekyll het bekendste duo van de Engelse Arts & Crafts beweging. Zij waren zo’n geval van 1+1=3. Samen ontwierpen ze landschappelijke totaal-concepten, om het zo maar even te noemen. Een huis, of meerdere gebouwen met daaromheen een landgoed, zo ontworpen dat het één beleving was. Dat alles klopte. En binnen dat ontwerp maakten ze gebruik van de Arts & Crafts ideologie van vakmanschap, goed materiaal en oog voor detail. Les Bois des Moutiers is daarvan een van de bekendste en een van de weinig overgebleven projecten van Jekyll en Lutyens.

Misschien vind je dit ook interessant: Zomer in Les Bois des Moutiers (landschapstuin ontworpen door Jekyll)

landhuis edwin lutyen varengeville sur mer arts en crafts beweging normandie

Bronvermelding afbeeldingen:
www.culture24.org.uk/art/architecture-and-design/art422865
reepinfo.org/happy-174th-birthday-to-gertrude-jekyll
www.independent.co.uk/property/gardening/gertrude-jekyll-inspirational-quotes-wisdom-philosophy-gardening-horticulture-google-doodle-a8081791.html
http://www.godalmingmuseum.org.uk/index.php?page=gertrude-jekyll

GERT DE MULDER: KERAMISTE & RECYCLE ARTIST

Dit interview met Gert de Mulder is eerder verschenen in de zomereditie van The Fran Magazine 2019.3.

Over ‘bewuste slordigheid’ en je tegen dingen aan willen bemoeien.

Op de Kunstacademie koos Gert de Mulder voor klei. Op de vraag ‘waarom klei’ zegt ze: ‘Je kunt met allerlei materialen werken, maar het gaat niet alleen maar om dingen maken. Het gaat om waar je je tegenaan wilt bemoeien. Waar je op een andere manier naar wilt kijken.’

Al een hele tijd geleden was Gert al op de hoogte van de plastic soep. ‘Iedereen wist het toen al hoor, maar niemand deed er iets aan.’ Daar wilde ze zich tegenaan bemoeien. En dus ging ze naast klei, ook met plastic werken.

Gert de Mulder portret 2019

GERT DE MULDER: RECYCLE-ARTIST

‘Mijn idee voor de Recy-Block had ik 20 jaar geleden al: ik kwam in een fabriek, ‘Cor Unum’, waar mijn winnend schaal-ontwerp voor de Avans Hogeschool werd geproduceerd. Ik zag daar hoe hun afvalplastic werd gecomprimeerd om weg te gooien. Ik zag het meteen voor me: hoe gaaf zou het zijn als er een recyclemachine bij het hoofd van een gemeenschap, in een land waar veel afvalplastic rond zwerft, zou komen te staan en alle mensen daar dan kunnen komen om hun plastic afval te transformeren tot een plastic blok waar je iets mee kunt bouwen! Win win win!!’

Met deze Recy-Block ging Gert naar Materia (een online wereldwijde materialen-bibliotheek, waaraan dagelijks nieuwe materialen worden toegevoegd). Een muur van Recy-Blocks werd tentoongesteld op verschillende beurzen in Rotterdam, Kopenhagen, Atlanta, Shanghai en Londen. ‘Sindsdien heb ik het steeds verder ontwikkeld, ik ben gaan spelen met verschillende soorten plastic, smeltprocessen en diktes. Nu maak ik naast blokken, ook lampen, screens die lichtdoorlatend zijn en sheets, die nog dunner zijn en je als een soort doorschijnend schilderij voor het raam kunt hangen.

Misschien vind je dit ook interessant: Elise Neve: glaskunstenares van Studio Glashelder

GERT DE MULDER: KERAMISTE

Als ik iets nieuws probeer dan wil ik er helemaal induiken. Daarom werk ik vaak thematisch: allemaal hoofdjes, allemaal transfers (dat zijn plaatjes die je op de keramiek plakt en in de glazuurlaag worden vastgebakken), allemaal tulpenbakjes, allemaal hele grote vazen en dus nu de plissé vazen.

Ik heb naam gemaakt met ‘echte Gert’ keramiek: vazen, schalen en bekers die aan de binnen- en buitenkant gedecoreerd zijn met bloemen en takken. Heel kleurige, vrolijke keramiek is echt mijn merk en daar sta ik om bekend. Dat is natuurlijk geweldig, maar als kunstenaar ontwikkelt je stijl zich. En als ik dan super blij kom aanzetten met een iets totaal anders, dan zeggen ze: ‘dat is geen echte Gert.’ Dat is soms lastig, want zo’n nieuwe stijl in de markt zetten kost tijd en energie, die ik niet altijd heb vanwege mijn al mijn andere projecten. Weet je, het past gewoon niet in één leven. Ik bedoel: sieraden maken vind ik óók heel erg leuk. En tuinieren. Zingen! Maar het kán gewoon niet.

Misschien vind je dit ook interessant: Schildervakantie in Spanje

‘IK BEN MIJN EIGEN CATEGORIE’

Als ik vakantie heb en niet hoef te werken, dan kan ik eindelijk werken, haha! Dan hoef ik niet te schakelen tussen al mijn projecten en dan blijf ik in de flow. Het blijft dan stromen en daardoor kan ik ook tussendoor spelen. Dan vind ik mijn atelier de volgende ochtend gewoon weer zoals ik het de avond ervoor heb achtergelaten en hoef ik niet alles op te ruimen voor een keramiek-les, het maken van een decor of het voorbereiden van een KlupUp-les.

Maar als ik dus geen vakantie heb, dan moet dat spelen stiekem tussendoor. Dan maak ik bijvoorbeeld van die achterlijke hoofdjes, ik vind dat dan zó leuk! Dat evolueert dan in een maand van een simpel hoofdje tot en met van alles en nog wat erop en eraan. Dat gaat dan ook héél snel van ‘o wat grappig’ naar ‘o wat spúúglelijk!’ Dat proces vind ik super leuk en is erg leerzaam. Zo krijg ik ook steeds nieuwe inzichten en nieuwe ideeën.

Het mag duidelijk zijn: Gert heeft nooit last een creatief block: ‘Ik heb altijd nieuwe ideeën. Mijn brein blijft altijd doorgaan. En dan komen daar ook nog de dingen bij om je bedrijf draaiende te houden. Terwijl ik altijd precies tussen alle categorieën lijk te vallen: ik ben geen kunst met een grote K, maar ook geen design met een grote D, want daarvoor is de decoratie van een ‘echte Gert’ niet strak genoeg. Weet je, zeg gewoon dat ik kei authentiek ben. Ik ben gewoon mijn eigen categorie.

Misschien vind je dit ook interessant: Dorine Boudewijn: modeontwerpster van Atelier Bydo

atelier de gruyterfabriek

HET KIND IN JEZELF

Er zijn kunstenaars die het helemaal gemaakt hebben en die daar gewoon niet meer over na hoeven te denken. Die een heel team hebben voor dat soort bedrijfsmatige dingen. Ik zou wel willen dat dat ook bij mij zou passen, maar ik kom al niet meer aan werken toe als ik alleen al één stagiaire heb. Dan ben ik veel te veel met die ander bezig.

Daarom heb ik ook moeten groeien in de rol van docent. Ik vond het in het begin nogal wat, maar nu vind ik het ontzettend leuk. Vooral het lesgeven aan groep 1 tot 3 op basisscholen: ‘die kinderen hebben geen rem, die máken gewoon dingen. Ze worden niet gehinderd door hun omgeving of door oordelen van anderen. Kinderen zijn totaal niet begrensd en denken nog niet zoveel na. Ze werken helemaal van binnenuit, intuïtief en dus maken ze de meest fantastische dingen.’ Gert gaat dus nog een stap verder dan de quote van Picasso, ‘we zijn ons hele leven bezig om weer kind te worden’. Zij zegt: ‘Zorg dat je het kind in je zelf niet verliest! Dan hoef je het ook niet terug te vinden. En dat doe je door altijd met creativiteit bezig te blijven.’

plisse vazen gert de mulder

BEWUSTE SLORDIGHEID

Zo is het allerleukste dat ik ooit heb gedaan in mijn carrière het jammen met producten van een keramiekfabriek. Er kwamen daar allerlei vasen van de lopende band en daarmee mochten wij van alles doen. Dat was geweldig, puur in de creatie modus. Als ik meer tijd had dan zou ik dat meer doen: spelenderwijs vazen maken. Dat is echt te gek om mee bezig te zijn, het lijkt op mijn afstudeerproject.

Dat komt misschien wel omdat ik me dan echt kan richten op het proces, want dat vind ik het aller-gaafste aan mijn werk: de evolutie van wat je ooit ergens hebt gezien, een idee dat je krijgt en wat je er dan van maakt. En hoe zo’n concreet product zich dan ook weer ontwikkelt met meer diepte en speelsheid. Mijn stijl heeft een slordigheid, daar hou ik van. Maar vergis je niet: die moet ik er bewust in brengen. Als ik er niet over nadenk, kleur ook ik precies binnen de lijntjes.

Het creatieve kind in jezelf niet verliezen vraagt dus af en toe ook echt bewuste aandacht.

afstudeerproject Gert de Mulder

MEER OVER GERT DE MULDER

Gert de Mulder maakt werk waar je vrolijk van wordt. Gert ontwerpt, produceert en decoreert kleurrijke gebruikskeramiek zoals vazen, schalen en bekers. Dier, bloem en blad-motieven worden met snelle spontane kwaststreken aangebracht. Het decoreren is voor Gert een belangrijke drijfveer, om de wereld een beetje mooier te maken.

Op haar website www.gert.tv vind je naast een bio nog meer foto’s van haar werk en kun je contact opnemen voor workshops, les of kinderfeestjes.

HET WERK VAN GERT DE MULDER IS TE KOOP BIJ:

Veghel: De Fabriekswinkel Noordkade & Kunstgroep De Compagnie
Texel: Galerie Posthuys
Wijk bij Duurstede: Galerie Article
Den Haag: Galerie Dubio
Delft: Galerie Terra
Harlingen: Galerie de Vis
Den Bosch: The Arts
Deventer: Paul Hafkamp bloemen

ARTS & CRAFTS BEWEGING

De Arts & Crafts beweging was een internationale trend binnen de kunst en design (interieur, meubilair en decoratie) tussen 1880-1920. Het begon in Engeland en spreidde zich uit over Europa, Noord-Amerika en Japan. De Glasgow School was de belangrijkste Arts & Crafts afdeling in Schotland.

Misschien vind je dit ook interessant: Margareth & Frances MacDonald: grondleggers van de Glasgow School

ARTS & CRAFTS: KWALITATIEF VAKMANSCHAP

Arts & Crafts stond voor kwaliteit boven kwantiteit. De belangrijkste exponenten (waaronder William Morris) waren in theorie anti-industrieel. Zij vonden massaproductie totale evilness en wilden niets te maken hebben met grootschalige productie. In de praktijk waren al die fantastische principes vaak wat vloeibaarder. Om succesvol te zijn met hun onderneming wilden ze zelf ook graag aan grote orders kunnen voldoen.

Arts & Crafts stond voor traditioneel vakmanschap. Voor ambachtelijke kennis en vaardigheden en de juiste materiaalkeuze en -bewerking om zo tot kwalitatief hoogwaardige producten te komen. Het nut van een product, of de gebruiksvriendelijkheid, was belangrijker dan hoe geweldig het gedecoreerd was. Deze principes waren een directe reactie op de ontwerpen die te zien waren tijdens de Wereldtentoonstelling in 1851 in Londen. Dat vonden de aanhangers van de Arts & Crafts namelijk gewoon versierde rotzooi. Als in: fijn dat deze stoel er zo geweldig uitziet, maar na nog geen 5 minuten zitten heb ik al rugpijn. Dat kon volgens hen niet de bedoeling zijn.

Zij wilden het dus anders doen. Design als resultaat van de juiste kennis, vaardigheden en ambacht. Waarbij aan alles is gedacht, juist ook aan het gebruiksgemak. De Arts en Crafts hoopte dat de status van de ontwerper / kunstenaar daardoor zou verbeteren. Want die status stond vanwege al die ‘troep’ natuurlijk behoorlijk ter discussie.

Misschien vind je dit ook interessant: Elise Neve: glaskunstenares van Studio Glashelder

WILLIAM MORRIS: GRONDLEGGER ARTS & CRAFTS

Elke serieuze beweging heeft natuurlijk een onderliggende theorie nodig. William Morris bedacht een variant van ‘vroeger was alles beter’, geïnspireerd op de Romantische literatuur uit die tijd. Hij wilde dat kunstenaars en ambachtslieden zich spiegelden aan de Middeleeuwen, de tijd van de gilden. Hij zag de Middeleeuwen als de tijd waar ambacht en vakwerk de waardering kreeg die het verdiende. Toen begrepen mensen het nog! Toen kon je ook niet zomaar toetreden tot zo’n gilde, maar moest je de meesterproef doen. Een verzekering van kwaliteit en kunde. Heel anders dan halverwege de negentiende eeuw. Toen kon iedere halve gare spullen kon gaan ontwerpen, met alle gevolgen van dien: slechte producten en een slecht imago.

William Morris bracht zijn ideeën deels in de praktijk. Hij was bij al zijn ontwerpen actief persoonlijk betrokken en leerde eigenhandig alle technieken en processen die er nodig waren. Hij was ervan overtuigd dat de mens verwijdert raakt van zijn leven, zonder eervol, creatief (hand)werk.

Maar ook hij was pragmatisch en hij moest ook wel. Hij had zoveel verschillende takken binnen zijn onderneming dat het gewoon onmogelijk was om alles zelf te blijven doen. Dus ook hij schakelde bij grote bestellingen een fabriek in. Zolang die fabriek dezelfde hoge standaard kon leveren aan kwaliteit als hij zelf zou doen.

Misschien vind je dit ook interessant: Zomer in les Bois des Moutiers. Een park ontworpen volgens de principes van de Arts & Crafts beweging

AMBACHT VERSUS MASSAPRODUCTIE

Als je het mij vraagt is dit het interessantste discussiepunt onder aanhangers van de Arts & Crafts beweging. Wanneer is iets vakmanschap en ambacht en wanneer is iets productie? En waarom is het één waardevoller dan het andere?

Moet je écht alles helemaal zelf maken? Of mag je ook onderdelen uitbesteden, simpelweg omdat anderen dáár weer beter in zijn. Neem je anders ook niet de ander zijn specialisme af? Nog los van bedrijfsmatige vragen. Hoe kun je ooit alles zelf blijven doen als je jezelf als ontwerper / kunstenaar ook artistiek wilt blijven ontwikkelen? Zit het kunstenaarschap in het bedenken of in het maken? Is vakwerk een onderdeel van kunst of is het een andere tak van sport?

Wat vind jij? Ter vergelijking: de Duitse kunstenaar Joseph Beuys (1921-1986) was de volgende mening toegedaan. Dat het er als kunstenaar niet om gaat wat je precies maakt, maar juist om wat je kunt bedenken. Dat dáár het artistieke element zit. Het maken, dat kunnen andere mensen wel voor je doen.

Nogmaals, wat vind jij? Misschien is dit wel het kenmerkende verschil tussen ‘wat is kunst’ en ‘wat is design’? In die zin dat kunst dan gaat over visie, verbeelding en ideeën en design over maken, materiaal en techniek.

Misschien vind je dit ook interessant: Gert de Mulder: keramiste & recylce-artist

Bronvermelding afbeeldingen:
Cover Arts & Crafts Patterns & Designs via: https://www.amazon.com/Arts-Crafts-Patterns-Designs-Phoebe/dp/0880451564
Ticket Arts & Crafts tentoonstelling via: https://trc-leiden.nl/trc-needles/organisations-and-movements/artistic-movements/arts-and-crafts-movement
Verder: afbeeldingen via Wikipedia pagina’s: William Morris en Arts & Crafts movement

YAYOI KUSAMA: EN HAAR POLKADOT UNIVERSUM

Als er iemand is die mij heeft geïnspireerd als het gaat om de Majorelle Collectie, dan is het wel de Japanse kunstenares Yayoi Kusama (1929). De Japanse modern conceptuele kunstenares staat bekend om haar sculpturen en installaties, volledig ondergedompeld in de polkadot. Ze is op dit moment één van de belangrijktse levende kunstenaars uit Japan.

portret yayoi kusama japanse kunstenares polkadot universum

YAYOI KUSAMA: VAN TRAUMA NAAR EEUWIGHEID

Dat was niet altijd zo. Ondanks dat haar creatieve en artistieke carrière teruggaat tot de jaren 50 van de vorige eeuw, komt er pas serieuze aandacht voor haar werk vanaf de late jaren 80. Klassiek gevalletje van ‘vrouw creëert kunst, schoonheid en visie, man steelt het idee en krijgt de erkenning’. Succes met je leven.

Reden genoeg om een rolberoerte van te krijgen dus. Maar ondanks alle psychische problemen die Kusama sinds haar traumatische jeugd ervaart en ondanks de meerdere zelfmoordpogingen die ze in haar leven heeft ondernomen, is het naar eigen zeggen de kunst die haar in leven houdt.

Misschien vind je dit ook interessant: Margareth & Frances MacDonald: grondleggers van The Glasgow School

YAYOI KUSAMA & DE POLKADOT

En een van de belangrijkste aspecten in haar kunst is dus de polkadot. Volgens Kusama staat de polkadot, de platte bol, de stip, symbool voor de eeuwigheid. Is de polkadot gemaakt van dezelfde materia als de menselijke ziel, als de ziel van het heelal. Iedereen is met iedereen verbonden via de cirkel van eeuwigheid. Alles komt uit alles voort door de oneindigheid van de polkadot. Die oneindigheid onderzoekt en verkent ze in haar installaties, zoals haar ‘Infinity Mirror’ kamer. De bezoeker ervaart een soort buiten zichzelf ervaring door de spiegels op alle wanden, het flikkerende licht en het water op de vloer. Het ‘zelf’ staat ter discussie: want wat is echter, ikzelf of mijn spiegelbeeld?

Kusama’s levendige hallucinaties zijn de belangrijkste inspiratiebron voor haar werk. Alles wat ze ziet en meemaakt tijdens haar waanbeelden, verwerkt ze in haar kunst. En dat was voor mij een heel belangrijk uitgangspunt. Niet omdat ik net als Kusama aan hallucinaties lijd (voor zover ik zelf weet althans), maar wel omdat ik een wereld voor me zie waarin humor, plezier, positieve spettende energie en veelkleurigheid staan. Een wereld vol florerende synergie tussen mens en aarde. Een universum vol humor, plezier en positieve energie.

Misschien vind je dit ook interessant: Frida Kahlo: kunst & karakter

YAYOI KUSAMA: MIJN INSPIRATIE

Bij Kusama zie je dat het niet groots genoeg kan: bomen verpakt in polkadots (zoals op de foto hiernaast), hele kamers vol confetti, levensgrote gestipte pompoenen of een hele lading zilveren bollen op een grasveld als ‘Tuin vol Narcissen’ (op de foto hieronder).

Toen ik Kusama haar beelden zo compromisloos zag uitwerken tot hele kamers behangen met polka dots, met polka dot vloeren, polka dot sculpturen en dat ze daar zelf ook nog tussen ging zitten in een polkadot jurk als de ultieme camouflage act, wist ik: dit wil ik ook!

Mijn wereldbeeld concreet maken in de vorm van het Majorelle Universum. Met kleurrijke patronen, een veelvoud aan organische patronen en een rits aan toepassingen. Stof! Sjaals! Kussens! Tapijt! Sieraden! Schalen! En in dat universum wil ik dan inderdaad opgaan. Omdat het kan. Omdat een zelf gecreëerde wereld in mijn optiek altijd beter is dan een wereld met vormen en structuren die al voor jou zijn bedacht.

Misschien vind je dit ook leuk: Mijn Majorelle Collectie

yayoii kusama

EINDHOVEN MAKER FAIRE 28+29 SEPTEMBER

En dat Majorelle Universum wil ik super graag met jou delen, want het stopt niet bij mij. En dat is precies wat ik ga doen tijdens de Eindhoven Maker Faire! Op 28 en 29 september aanstaande kun je mij vinden in het Klokgebouw in Eindhoven, ik ben de eerste stand na de ingang.

Wat kun je verwachten in de stand?

  • Het Majorelle Universum helemaal voor jou opgebouwd
  • Een mini expo over de stappen die ik als maker heb gezet (van inkttekening tot zijden sjaal)
  • Je kunt alle stoffen en sjaals voelen en omdoen.
  • Je kunt op het tapijt gaan zitten en tegen de kussens aan
  • Ga feestelijk op de foto met jouw favoriete sjaal en/of kussen, als een souvenirtje van je reis naar het Majorelle Universum

WINACTIE EINDHOVEN MAKER FAIRE

Jij kunt een sjaal of kussen naar keuze winnen! Altijd al een glanzende Majorelle sjaal of een kleurrijk Majorelle kussen willen hebben? Dit is je kans! Meld je aan bij de stand op 28 en 29 september en doe gratis mee!

Bronvermelding afbeeldingen Yayoi Kusama:
1: 文部科学省ホームページ [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)]
2: https://helsinki-art.com/exhibition-review-yayoi-kusama-at-ham-beyond-the-polka-dot-obsession/
3: https://carboncostume.com/yayoi-kusama/
4: Pablo Trincado from Santiago de Chile, Chile [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]
5: Terence Ong [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]
6: https://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/follow-polka-dots-yayoi-kusama-infinity-rooms-are-breaking-museum-records-180962316
7: https://artspacetokyo.com/blog/archives/july_article_round_up3/
8: Vagner Carvalheiro [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]